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BASTONES DE TREKKING


Cada vez es más habitual encontrar en la montaña, a senderistas ayudándose de unos bastones, elementos estos bastante útil y que cumple una serie de funciones que son muy útiles y pueden brindar una gran ventaja durante la caminata. Muchas gentes se preguntan ¿Son útiles los bastones de montaña? Existen estudios que lo corroboran, son útiles. Los bastones no son un elemento decorativo pues aportan ventajas mecánicas irrefutables, en ascenso reducen la carga de las piernas un 15%, en descenso un 20% (consecuente reducción de castigo articular), el coste energético es nulo porque el gasto del tren superior en el doble del normal pero el ahorro en el tren inferior lo compensa sobradamente. Por ultimo y no menos importante, otorgan seguridad, nos facilitan más puntos de apoyo para corregir errores o darnos estabilidad en terrenos difíciles. En definitiva, no podemos afirmar que con bastones se corra más rápido por la montaña, pero si podemos afirmar que se corre más seguro y con menos daño muscular y articular Para saber más de los bastones de TREKKING os describo en este artículo algunas de estas ventajas Seguridad en la Montaña
En mi patticular opinión hoy en día el uso de bastones en media o alta montaña debe ser tan imprescindible como el uso de unos buenos crampones o un piolet de buena calidad, si bien los bastones nos pueden auxiliar a evitar alguna lesión por fatiga o accidente, en caso de tener ya una lesión también nos pueden ayudar a salir de la montaña usando los bastones como medio de apoyo (muletas). La más importante y que mucha gente desconoce es que mejora notablemente la distribución del peso que llevamos y por lo tanto mejora el rendimiento físico, la cantidad de kilómetros que podemos caminar y el confort. Al caminar con bastones, parte de la fuerza que hacen los cuádriceps y gemelos para soportar toda la carga, se distribuye hacia los músculos pectorales y de los brazos, por lo tanto utilizamos un mayor número de grupos musculares para distribuir la carga y así cada uno de ellos trabaja en menor medida 2. Mejora el equilibrio: Es pura lógica,al tener cuatro puntos de apoyo en vez de dos es mucho más fácil mantener el equilibrio, siempre y cuando se alternen los bastones y pies de manera correcta. 3. Evita lesiones en las rodillas y tobi: Como transmiten parte de la carga del tren inferior (piernas) al tren superior (pecho-brazos) la presión ejercida sobre las articulaciones de las rodillas y tobillos se reduce notablemente. Curiosamente cuando más necesitamos del bastón para evitar estas lesiones es cuando realizamos el descenso.El uso de bastones minimiza también la posibilidad de tener un esguince en tobillos o disminuir la gravedad del mismo en caso de que llegue a ocurrir 4. Aprendizaje. El uso de bastones requiere de una buena capacidad táctica y buena técnica de coordinación por parte del excursionista, puede incluso ser un elemento más de riesgo para aquella persona que no tiene la habilidad mínima para manejarlos. Iniciar el aprendizaje técnico táctico de los bastones en terrenos de fácil desplazamiento sin que se tenga una gran carga o volumen de trabajo
Partes y diseño de los bastones Peso: Los bastones hoy en día están hechos de distintas aleaciones (aluminio, fibra de carbono, titanio….) que les confieren una buena resistencia y poco peso (aproximadamente 250grs. por bastón),y diversas opciones (2 o 3 tramos, amortiguación, rosetas de varios tamaños) factores que influyen, y mucho en su peso Regatones: Son los extremos del bastón que hacen contacto con el suelo, estos pueden ser de punta moleteada, punta redonda y punta cóncava; por lo general se recomienda adquirir bastones con regatones de punta moleteada o redonda ya que estas tienen una mejor adherencia a las irregularidades de las rocas. La punta de los regatones está hecha generalmente de tungsteno, un material muy resistente a la abrasión. Una buena en terrenos muy rocosos, es la utilización de tapones de goma específicos, los cuales no solo protegen la punta del regatón, si no también agregan una superficie de contacto mayor y buena adherencia en la roca desnuda

Dragoneras: Estas son las cintas que se encuentran en las empuñaduras de los bastones y se colocan alrededor de la muñeca para apoyar directamente el peso en la muñeca y no en la empuñadura, evitando así que la mano este presionando siempre la empuñadura, lo que nos causaría dolor en las manos si la caminata es larga. Un detalle a tener en cuenta es que al transitar por una zona escabrosa, con dificultades y varios obstáculos, lo mejor es no usar las dragoneras y agarrar el bastón directamente por la empuñadura, sobre todo al descender, ya que si nos caemos con los bastones agarrados a las muñecas corremos el riesgo de no poder detenernos con las manos o de fracturarnos la muñeca.
Rosetas o canasta: estas piezas de forma circular, con pequeños dientes, cumplen la función de evitar que el bastón se hunda si nos apoyamos en terreno fangoso o algo nevado. El problema con las rosetas es que si estas son muy grandes, disminuirán el ángulo de ataque del bastón. Si el ángulo entre el bastón y la superficie es muy agudo, puede que la roseta sea la que se apoye en vez de hacerlo la punta de tungsteno y esto puede provocar accidentes, ya que el bastón probablemente se deslizará al estar sujeto solo por la roseta.
Aprende a calibrar tus bastones de trekking El ajuste de longitud más recomendable dependerá del ángulo de abertura de la articulación del codo lo más recomendable es que la articulación este en un ángulo promedio de trabajo de 90° o ligeramente más entre antebrazo y bíceps de esta manera se logra una buena eficiencia en trabajo muscular, un ángulo menor a este mantendrá las manos regularmente arriba de la horizontal y nos llevará a tener problemas circulatorios durante la marcha

Mejora del rendimiento
En ascensos prolongados y exigentes se distribuye la carga de trabajo de los cuádriceps y gemelos de las piernas hacia los músculos pectorales y de los brazos, por lo que la carga de trabajo y el gasto energético se traduce en una mejor administración por mayor número de grupos musculares, de esta forma prácticamente vamos caminando sobre cuatro extremidades. Sistema Antishock: Algunos modelos poseen este sistema que no es más que un amortiguador que disipa la vibración del bastón cuando golpea la punta del regatón con la superficie dura del suelo de esta manera la vibración no se transmite a las muñecas codos y hombros. Sistema Telescópico: Los primeros bastones eran de una sola pieza lo cual resultaba sumamente incomodo para transportar o para elegir la medida personal antropométrica correcta, actualmente la mayor parte de los bastones se ensamblan en 2 o 3 segmentos de distintos diámetros cada uno, de tal forma que se pueden recortar y guardar cómodamente en la mochila. También se pueden ajustar a la longitud deseada por el excursionista. Por lo general se recomienda que para marcha en terreno normal y pendientes suaves que el largo de los bastones se ajuste de manera tal que el codo forme un ángulo de noventa grados. Para ascenso de pendientes más pronunciadas, la longitud de los bastones debe acortarse y para descensos debe alargarse. Cuidados generales Deformación: Los bastones tienen la gran desventaja de estar muy expuestos a la deformación, por lo que al usarlos se debe de tener gran cuidado de no atascar el regatón entre bloques de piedra, pues de esta manera se ejerce una fuerza de palanca que terminara por doblar las secciones tubulares de nuestros bastones. Dislocación de puntas: El regatón plástico de los bastones y punta del bastón para trekking está diseñado con cierta flexibilidad para que disipe los esfuerzos de palanca generados cuando las puntas se atascan ligeramente en el terreno, sin embargo con el transcurso de los años el plástico se va endureciendo y va perdiendo su flexibilidad, así tarde o temprano la punta de tungsteno perderá su ensamble y hay que sustituir los regatones por unos nuevos. Cambiarlos es sumamente fácil, esta parte del bastón esta adherida por presión, solo hay que sujetar firmemente el cuerpo del bastón más cercano al regatón y con unas pinzas con las que se pueda abrazar la sección tubular del bastón sin hacer presión al mismo, golpear hacia afuera el cuerpo de plástico del regatón para extraerlo. Para colocar y fijar el nuevo regatón se hace la misma operación pero a la inversa. Cuidado de los ensambles: Otra disposición a tener en cuenta para el cuidado de los bastones es evitar ajustar la longitud telescópica de estos por sobre el máximo recomendado, de tal forma que el dispositivo plástico diseñado para inmovilizar el ajuste de longitud telescópica, quede prácticamente en la unión de ambos tubos, pues una pequeña flexión por esfuerzo de los bastones romperá esta delicada pieza dejando inservible el bastón, habrá que tener en cuenta a la hora de ajustarlos que estos tienen una marca guía la cual indica cual es el límite de ajuste para la longitud máxima del bastón. Cuidado de las rosetas: Algunos diseños de roseta están pensados para que se unan al regatón solo mediante presión y función mecánica por lo que será mucho muy fácil extraviar este tipo de rosetas si se usan en zonas pobladas de vegetación pues al momento de recuperar el bastón para su avance la misma roseta se puede atascar con los arbustos y retirarse de su posición. Si nuestros bastones están equipados con rosetas grandes lo mejor será retirarlas de su posición y dejarlas en casa si es que la táctica de nuestra excursión no las requiere. El uso de los bastones para la UIAA La Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo tiene algunas consideraciones importantes al respecto Los bastones de marcha pueden absorber grandes cargas de peso en la parte baja del cuerpo por hora de marcha especialmente en los descensos lo cual lleva a una considerable liberación de carga sobre articulaciones y columna vertebral. Ventajas El uso de los bastones es recomendable para las siguientes situaciones: Edad avanzada y exceso de peso corporal. Cuando se ha sufrido de lesiones en articulaciones o columna vertebral. Cuando se cargan mochilas pesadas. Cuando se camina sobre pendientes de nieve, en lugares húmedos se cruzan ríos y cuando la visibilidad es limitada por la niebla o la oscuridad de la noche. Desventajas Elasticidad: Si la distancia entre el cuerpo y los bastones es demasiado larga, no solo se reduce la elasticidad muscular, también se puede perder el equilibrio del excursionista. Disminución del sentido de equilibrio:- El continuo uso de los bastones de marcha puede disminuir la habilidad de coordinación del excursionista y a través de este su equilibrio. El desarrollo de la coordinación en niños y gente joven se puede disminuir. Reduce el mecanismo de protección fisiológico de los músculos (elasticidad). Las fuertes presiones y los estímulos de elasticidad son muy importantes para la nutrición del cartílago articular y también para entrenar y mantener la elasticidad del rendimiento muscular. "El uso continuo de bastones disminuye este importante estimulo fisiológico de elasticidad". Terrenos no aptos para el uso de bastones. Cada vez es más evidente que ocurren accidentes en terrenos no propios para el uso de bastones como aristas estrechas y terrenos de escalada, ya sea por hacer el movimiento de apoyo del bastón sin tocar el suelo o por tropiezo con los mismos bastones. A esto agregaría que, en terreno nevado con fuerte pendiente, perder el equilibrio con los bastones implica una caída sin posibilidad de auto detención (función específica del piolet). Una buena disposición táctica a realizar cuando se camina en una zona donde la posibilidad de caer aún usando bastones es bastante grande, será tomar los bastones por la empuñadura pero sin hacer uso de las dragoneras. Texto extractado de Official Standards of the UIAA Commission Vol 3 "Hiking Sticks in Mountaineering". Traducido al español por Prof. Humberto Olvera Ponce ¿Qué bastón elijo? No sacrificar resistencia por ligereza, los bastones ultra-ligeros son muy atractivos en la tienda pero no duran nada. Básicamente tendremos que observar algunos aspectos técnicos para hacer una elección acertada a nuestras necesidades: Los tramos; formados por dos o tres partes telescópicas normalmente de aleación de aluminio y de un grosor de entre 0.8 y 1.3 milímetros. Una de las aleaciones más comunes es el zicral (aluminio 7075). También los encontraremos de fibra de carbono (composite) más ligera, fina y flexible que las aleaciones de aluminio. El mecanismo de fijación de los tramos telescópicos debe ser sólido, es lo primero que falla en un bastón de trekking Mejor 3 tramos que 2, al guardarlos en la mochila estorbarán menos Los bloqueos; es importante comprobar la facilidad de bloqueo y desbloqueo, su resistencia, su longitud máxima y sobretodo si existen recambios. Encontraremos también en el mercado los bloqueos “antishock”, los cuales amortiguan cuando la presión sobre el bastón es mas alta de lo habitual.que 2, al guardarlos en la mochila estorbarán menos. Las puntas y rosetas; En cambio para actividades todo terreno como el trekking, una punta de acero de widia será lo mas aconsejable dada su gran durabilidad. Es importante también que el modelo elegido tenga puntas de recambio ya que la vida del bastón depende básicamente de la puntera. Los puños; comprobad la comodidad y sobre todo el buen agarre de los puños de diferentes bastones. Los encontraremos de goma (los más económicos), de corcho transpirable y neopreno, de diferentes densidades de gomas y de inclinaciones variables e incluso agresivas y sencillamente rectos. Sin duda alguna el corcho transpirable y las gomas de diferentes densidades son los mas cómodos, “OJO nunca de plástico” lástima no poder apreciar su comodidad hasta haber recorrido unos cuantos kilómetros con ellos. El gran abanico de ofertas comerciales de este producto nos planteara muchas preguntas y nos hará aún más difícil su elección, por lo tanto es obligatorio asesorarse en tiendas especializadas y preguntar sus diferencias y características principales; comprueba todos estos detalles. Como utilizar los Bastones de Trekking
Algunos consejos de uso Desplegar siempre los tres tramos por igual, no alargar sólo un segmento. Para regular la longitud, los brazos deben quedar en una posición de ángulo recto a 90º. En ascensos fuertes los acortaremos mientras que en el descenso los alargaremos. Colocar correctamente la dragonera, mucha gente las lleva mal. En flanqueos a media ladera los usaremos en la posición de "piolet escoba". Es decir uno más corto que el otro para que las manos queden a la misma altura Utilizar en cada caso la roseta más adecuada, grande para nieve, pequeña (o incluso sin roseta) para caminos de tierra. Ventajas del uso de bastones Cuando los bastones se utilizan con la técnica adecuada permiten que trabaje la parte superior del cuerpo en el ascenso nos ayudan a impulsarnos. Alivian el impacto sobre las rodillas: sobre todo en los descensos. aportan seguridad: en descensos y en pasos peligrosos, como cruce de ríos o laderas resbaladizas (o si nos encontramos algún perro poco amistoso) Desventajas del uso de baston Disminución del sentido del equilibrio: si abusamos de los bastones perderemos coordinación y equilibrio y no sabremos desenvolvernos sin ellos. Falsa seguridad: en zonas de nieve dura no debemos progresar sólo con bastones, sin piolet, ya que en caso de caída no tendremos opciones de auto-detención. En estos casos, guardaremos un bastón en la mochila y progresaremos con piolet + bastón. En conclusión: Salud y rendimiento puede ser muy redituable para la salud articular y el rendimiento psicomotriz durante las excursiones el uso de los bastones, sin embargo manipular los bastones depende de las condiciones particulares de cada persona y de las condiciones del terreno en que se puedan o no usar, así, si en nuestra marcha de excursión se hace necesario trepar, escalar o descender sobre una zona con un buen grado de verticalidad, lo mejor será alejar los bastones de nuestras manos y cargarlos en la mochila. Si se tiene que usar bastones continuamente por alguna razón en particular, es muy recomendable llevar un programa alternativo de entrenamiento continuo en el que se trabaje la fuerza, elasticidad y coordinación (componentes de la condición física), es decir, no tener como única actividad física las excursiones a montaña. Nota: Texto extractado de la pagina web GOER y Trekking , adaptadas por mi.